Ruta por la Costa Oeste. 10 días recorriendo lo mejor de la Costa Oeste

En nuestro tercer viaje por Estados Unidos, esta vez hicimos una ruta por la Costa oeste con la intención de incluir en ella los principales rincones naturales del país así como las ciudades más famosas de la zona. Al no disponer de mucho tiempo, una de las constantes en esta ruta por la Costa oeste, fue el hecho de tener que madrugar bastante así como tener intensas jornadas de coche.

Pese a todo, el esfuerzo valió la pena y pudimos cumplir con creces todos los objetivos propuestos en nuestra ruta por la Costa oeste. Sin más, esta fue nuestra ruta por la Costa oeste y que os puede servir de base para organizar vuestro propio viaje.

Día 1: San Francisco

Nuestro primer día de ruta por la Costa oeste de Estados Unidos empezaba demasiado pronto. Unido al jet lag, estaba el hecho de que nos habíamos quedado sin entradas para visitar Alcatraz así que tuvimos que acudir a la desesperada a hacer fila a las taquillas de Alcatraz Cruises ya que habíamos leído que a las 7:30 de la mañana sacan cada día unas 50 entradas a la venta para realizar la visita ese mismo día. A las 6 nos plantamos allí y ya había bastante gente pero la suerte decidió sonreírnos aquel día y conseguimos ¡las ultimas entradas! A los que estéis planificando el viaje, por favor, no hagáis como nosotros y reservad las entradas con antelación, al menos, os ahorraréis el madrugón y el rato de fila.

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Para hacer tiempo hasta la hora de la visita nos acercamos al Pier 39, que a esa hora de la mañana estaba todavía desierto, o casi ya que los famosos leones marinos estaban esperándonos.

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Cuando volvimos de la visita a Alcatraz pasamos de nuevo por allí y probamos el plato típico de la ciudad, clam chowder, una especie de sopa a base marisco que se come en una hogaza de soul bread. El lugar más típico para comerla es la panadería Boudín, pero paseando por el Pier y en Fisherman’s Wharf hay cientos de lugares para degustarla.

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Ese mismo día aprovechamos para visitar Fisherman’s Wharf, donde entramos en el museo de máquinas recreativas, hicimos un paseo en barco por la bahía de San Francisco, que estaba incluido en la San Francisco City Pass y nos acercamos hasta Lombard Street, que puede presumir de ser la calle más sinuosa de Estados Unidos. Y es que, otra cosa no, pero las empinadas calles de San Francisco, son famosas en todo el mundo. De paso, aprovechamos para disfrutar de las vistas de la ciudad desde lo alto, en las inmediaciones de Ina Coolbrith Park.

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Día 2: San Francisco

Este día comenzaba cargando las pilas con un desayuno en Mr. Holmes, uno de los locales más de moda de la ciudad. Desde allí nos dirigimos al Ayuntamiento y al distrito de Alamo, donde se encuentran las Painted ladies, uno de los platos fuertes de un viaje a San Francisco. Las Damas Pintadas son uno de los monumentos más reconocidos de la ciudad, pero por toda la zona hay un montón de casitas monísimas, por lo que es una delicia pasear por esta zona.

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De camino a Castro, aprovechamos para disfrutar de las vistas de San Francisco desde Buena Vista Park. Pasamos un rato por Castro, el barrio gay de la ciudad y que cuenta con un paseo de la fama en el que recogen placas con personalidades que han luchado a favor de los derechos de los homosexuales. Desde ahí nos acercamos a Mission District, donde la antigua Misión Dolores es el edifico más antiguo de la ciudad, y aprovechamos para recorrer sus famosos grafitis. Después de comer en una taquería de la calle 24 nos dirigimos a la zona de Embarcadero.

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Visitamos el Exploratorium, un museo interactivo y el Ferry Building, recorrimos el distrito financiero paseando entre sus rascacielos, nos adentramos en Chinatown y nos acercamos hasta a Union Square.

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Para poner el broche final al segundo día de ruta por la Costa oeste, disfrutamos de una cena a bordo de un crucero por la bahía de San Francisco y volvimos a nuestro hotel a bordo de uno de los famosos cable car de la ciudad. Desde luego que fue un día de lo más completo.

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Día 3: San Francisco

Después de recorrer las calles de Haight Ashbury, el barrio hippie de San Francisco, recorrimos Golden Gate Park, el parque más grande de la ciudad. Allí visitamos la California Accademy of Science y disfrutamos de los espacios verdes.

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Para terminar la mañana nos acercamos a la zona de Presidio, la mejor para fotografiar de cerca y dar un paseo por el puente Golden Gate, el símbolo por excelencia de San Francisco.

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Por la tarde completamos nuestra estancia en la ciudad visitando Sausalito y sus casitas flotantes. Ya de paso, nos comimos la que fue una de las hamburguesas más ricas de nuestra ruta por la Costa oeste. Volvimos de nuevo al hotel en uno de los típicos tranvías antiguos, una muy buena forma de despedir a San Francisco.

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Día 4: Yosemite

El cuarto día de nuestra ruta por la Costa oeste cogíamos un coche para recorrer los pueblos de la fiebre del oro de California. Nos acercamos primero hasta Jamestown, escenario de un montón de películas clásicas del oeste, y a continuación visitamos Columbia State Park, un pequeño pueblo que parece vivir anclado en el viejo oeste.

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Tras la visita a los pueblos del antiguo oeste, llegó el turno de Yosemite National Park, sin duda una de las joyas naturales de esta ruta por la Costa oeste y en donde nos perdimos entre paisajes de ensueño, montañas, lagos y cascadas.

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Pasamos la noche a medio camino entre Yosemite y las Vegas, nuestra siguiente parada del viaje, concretamente en la localidad de Visalia.

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Día 5: ruta a las Vegas

De camino a las Vegas visitaríamos dos grandes espacios naturales imprescindibles en cualquier ruta por la Costa oeste. En primer lugar nos dirigimos hacia el Sequoia National Park, uno de los pocos lugares del mundo en los que ver ejemplares de secuoyas gigantes y donde, a pesar de las curvas que nos encontramos por la carretera, disfrutamos muchísimo del estos increíbles árboles.

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Después visitamos el Death Valley, uno de los lugares más inhóspitos del mundo y en el que se han registrado las temperaturas más altas del planeta. Por suerte, nosotros hicimos la ruta por la Costa oeste en invierno, pero en verano se han dado temperaturas de más de 52ºC. Desde luego, es un paisaje sorprendente y uno de los mayores desiertos del mundo.

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Muy cerca del Death Valley visitamos Rhyolite, un pueblo fantasma que surgió debido al descubrimiento de minas de cuarzo pero que quedó despoblado a principios del siglo XX.

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Día 6: Las Vegas

Durante este día visitaríamos los principales hoteles y casinos de Las Vegas. El Venetian, en cuyas galerías comerciales se puede pasear en Góndola, el cinematográfico Bellagio, el Luxor, el Caesar Palace o el París fueron solo alguna de nuestras paradas.

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Por supuesto, no acercamos a Fremont Street en el downtown de Las Vegas y no nos perdimos el espectáculo de las fuentes del Bellagio. También nos acercamos al típico cartel de Las Vegas que, aunque se encuentra algo a desmano de la zona de los casinos y hoteles, es una de las atracciones que no te puedes perder.

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Pusimos el broche final a nuestro sexto día de ruta por la Costa oeste con una cena en uno de los restaurantes que Gordon Ramsay posee en Las Vegas.

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Día 7: Antelope Canyon y Horseshoe Bend

Salimos súper temprano desde Las Vegas ya que teníamos 4 horas y media de coche por delante hasta llegar a Antelope Canyon además de un cambio horario, y es que al pasar al estado de Arizona debíamos sumar una hora, por lo que teníamos que calcular más tiempo para llegar a nuestro destino.

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Antelope Canyon es un lugar que merece realmente la prensa visitar. Tiene dos partes: lower Antelope Canoyon y Upper Antelope Canyon. Las dos son espectaculares pero se visitan por separado y con diferentes empresas así que reservamos primero con una y a primera hora de la tarde con otra.

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Entre ambas visitas nos acercamos a Horseshoe Bend, una curva en forma de herradura que el río colorado forma a su paso por la localidad de Page y que, como la mayoría de los paisajes que vimos ese día, nos pareció impresionante.

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Después, pusimos rumbo a Tusayan, donde dormiríamos la siguiente noche para estar preparados para nuestra siguiente visita en la ruta de 10 días por la Costa oeste de Estados Unidos: el Gran Cañón.

Día 8: Gran Cañón

En nuestro octavo día de ruta por la Costa oeste de Estados Unidos visitamos el Parque Nacional del Gran Cañón. Como ocurre en todos los parques nacionales de Estados Unidos, hay que pagar una tasa de 30$ por vehículo para acceder, la cual tiene una validez de 7 días.

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Visitamos la mayoría de los miradores ya que en esta época de año es posible acceder a todos ellos con coche. Primero hicimos los de la parte este y, después, los de la parte oeste. La verdad es que es imposible quedarse solo con uno ya que todos son impresionantes y es casi imposible describir la grandeza y monumentalidad de este espacio natural.

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A las dos de la tarde pusimos rumbo a nuestro último destino en la ruta por la Costa oeste de Estados Unidos, la ciudad de Los Ángeles. Nos esperaban 8 horas de coche por delante pero aun así decidimos desviarnos un poco de la autopista para conducir por un pequeño tramo de la Ruta 66.

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Día 9: Los Ángeles

Los Ángeles era la última gran ciudad que visitaríamos en nuestra ruta por la Costa oeste y, a pesar de estar todas las visitas muy concentradas, nos dio tiempo a todo. Por la mañana visitamos Hollywood, el paseo de la fama, el Teatro Chino Grauman y Beverly Hills.

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Ya por la tarde nos concentramos en el downtown, visitando el ayuntamiento, Olvera Street, uno de los lugares que más nos gustó, la catedral y el distrito financiero.

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Además, para cerrar el viaje por todo lo alto fuimos a ver un partido de Los Ángeles Lakers. Con eso cerrábamos el día y casi casi nuestra ruta por la Costa oeste, aunque aún nos quedaba una jornada de coche para regresar a San Francisco.

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Día 10: Playas de Los Ángeles y regreso

El último día de ruta por la Costa oeste debíamos regresar a Oakland para coger el vuelo de vuelta, pero no pudimos evitar el parar en algunas de las playas más famosas de los Ángeles como son la de Santa Mónica, Malibú y Venice Beach.

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Esperamos que nuestra ruta por la Costa oeste os ayude a la hora de planificar vuestro viaje por Estados Unidos.

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