Las Vegas, la ciudad del juego, el pecado y el vicio

Welcome to fabulous Las Vegas! Así reza el icónico cartel que da la bienvenida a la capital mundial del entretenimiento, una ciudad que parece enteramente un parque temático eso sí, con atracciones para adultos: casinos, hoteles, más casinos, clubs, espectáculos y, de nuevo, más casinos. No es de extrañar que Las Vegas se haya ganado sobrenombres como “la ciudad del juego” o Sin City, “la ciudad del pecado” pero es que ya se sabe, lo que pasa en las Vegas… se queda en Las Vegas.

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Lo cierto es que el nombre de Las Vegas hace referencia al oasis con el que el mexicano Antonio Armijo se encontró, en el siglo XIX, en pleno desierto de Nevada. Fue gracias al proyecto del ferrocarril, mucho antes que al juego y los casinos, a lo que debemos el desarrollo de Las Vegas y es que la presencia de agua en la zona hacía de este lugar un punto estratégico camino a Los Ángeles.

Como tal, la ciudad de las Vegas cuanta con poco más de un siglo de historia, ya que no se fundó hasta 1905. Por aquel entonces el juego se ilegalizó en casi todos los estados, pero pronto comenzaron a proliferar clubs ilegales y en la década de los 30 el estado de Nevada, en vista de la situación, legalizó el juego en los casinos.

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El comienzo del desarrollo de la ciudad tuvo lugar con la construcción de la cercana presa Hoover, los trabajos, que generaron abundante mano de obra, contribuyeron a paliar los efectos provocados por la Gran Depresión. Será en la década de los 40 cuando se empiecen a construir los grandes hoteles con casinos, mientras los soldados de las numerosas bases militares cercanas se preparaban para luchar en la Segunda Guerra Mundial y se realizaban pruebas con misiles nucleares.

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La imagen generalizada de Las Vegas como ciudad relacionada con la mafia, no está nada alejada de la realidad y es que muchos de los primeros hoteles se construyeron con fondos de las bandas de crimen organizado que actuaban en la Costa Este, como es el caso del Flamingo, uno de los primeros hoteles-casino construidos en Las Vegas y que tuvo a cargo del importante gángster Bugsy Siegel. El hotel sigue hoy en funcionamiento, aunque paradójicamente no comenzó a dar beneficios hasta que Bugsy fue encontrado muerto en Los Ángeles.

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En la década de los 50 comenzaron a proliferar los espectáculos musicales, otro clásico de Las Vegas. Comenzaron a cargo de artistas como Elvis Presley o Tom Jones y hoy continuan con otros tantos como Céline Dion, Le Cirque du Soleil o David Copperfield con actuaciones regulares en algunos de los hoteles más famosos como el Caesars Palace.

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En 1955 abrirá sus puertas el Moulin Rouge, el primer casino de Las Vegas en aceptar a personas de raza negra como clientes, algo que, afortunadamente, pronto se generalizaría. Durante esta época la mafia campaba a sus anchas en la ciudad. No era un lugar inseguro, pero no es extraño que algunos hoteles, como el Circus Circus, cuenten con leyendas sobre asesinatos y habitaciones malditas debido a las muertes que se produjeron entre sus paredes, motivadas, seguramente, por arreglos de cuentas asuntos turbios.

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Fue en la década de los 80 cuando Las Vegas vive un gran desarrollo, la mafia comienza a abandonar el negocio de los hoteles-casino, que pasan a manos de grandes empresas como MGM, que son las que todavía hoy dirigen estos enormes centros de entretenimiento. En esta época comienza también a desarrollarse el Strip de las Vegas, probablemente su zona más concurrida hoy en día.

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Sin embargo la construcción de estos grandes hoteles como el Mirage, derivó en un declive del downtown de Las Vegas, donde hoy en día Fremont Street Experience parece ser la única superviviente la época dorada.

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Muchos hoteles han cambiado desde entonces. Ahora son faraónicos, como el Luxor; con barcos piratas y volcanes en su interior, como el Mirage; inspirados en grandes ciudades, como el Venetian, el Paris o el New York, New York, o hoteles-casino de lo más cinematográfico, como el Bellagio. Lo que no cambia es el objetivo: el lujo y el entretenimiento 24 horas.

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¿Merece la pena ir a Las Vegas?

Ante esta pregunta hay amantes y detractores de Las Vegas. Nosotros creemos que merece la pena conocerla, pero no pasaríamos allí más de dos días.

Está todo diseñado para gastar, jugar y desenfrenar. Si de te dejas llevar puedes perder un dineral en un momento. Pero es un lugar, cuanto menos, curioso, con gente por todas partes y posibilidades de entretenimiento para todos los gustos y bolsillos, pero al final todo se te hace pesado, el interior de los casinos es siempre igual, sin ventanas, diseñado para que te dejes los cuartos y pierdes más tiempo buscando la salida que visitándolos. Pero ya se sabe, lo que pasa en Las Vegas…se queda en Las Vegas.

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3 respuestas a Las Vegas, la ciudad del juego, el pecado y el vicio

  1. Mar Panzano dijo:

    ¡WOW, qué buen artículo! No soy muy fan de este tipo de destinos, pero te tengo que dar la razón en que al menos merece la pena echarle un ojo. No obstante, como todavía soy toda una principiante en esto de los viajes, reservo este viaje para más adelante jajaja ¡Un saludo!

    • xipo dijo:

      Muchas gracias! A nosotros no nos flipó las Vegas, la verdad que no es nuestro estilo. Da la sensación de ser un gran parque temático, pero desde luego no nos arrepentimos de haberla conocido. Es curiosa y creo que al menos se debe ver una vez. Saludos

  2. Carol Victoria dijo:

    Coincido en que es una ciudad para conocer de paso y sacarse fotos en los lugares emblematicos hechso famosos por el cine y las series de TV y no mucho mas , salvo que se cuente con abundantes fondos para gastar en la ciudad sobre todo en sus casinos.

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